¿Aprueba Dios la esclavitud?

Dios no aprueba la esclavitud, la odia. El Antiguo Testamento prescribe la pena de muerte para los traficantes de esclavos: «Cualquiera que secuestre a alguien será condenado a muerte, tanto si la víctima ha sido vendida como si todavía está en poder del secuestrador» (Éxodo 21:16). En el Nuevo Testamento se menciona a los traficantes de esclavos en una lista de pecadores especialmente malos (1 Timoteo 1:10).

La Biblia sobre la libertad

Un libro de la Biblia es la historia de un pueblo esclavizado y explotado. Ese libro bíblico es el Éxodo. Los israelitas son esclavos en Egipto. Claman por su libertad y Dios les escucha. Éxodo es la historia de cómo Dios libera a Israel de la esclavitud. Dios es un Dios de libertad, no de esclavitud.

Quien lee la Biblia y se la toma en serio, ve que la esclavitud es contraria a la dignidad del hombre tal como le fue otorgada por su Creador.
El hombre ha sido creado a imagen de Dios, ¿cómo podría ser propiedad de otro hombre?
Todo hombre está invitado a convertirse en hijo de Dios por la fe. ¿Cómo podría venderse a otro hombre un hijo de Dios comprado por la sangre de Cristo?
Dios ofrece la libertad en Cristo. Si has recibido la libertad en Cristo, ¿cómo podrías esclavizar a otro hombre?

La lucha cristiana contra la esclavitud

Por tanto, es natural que los cristianos hayan encabezado la lucha contra la esclavitud en todo el mundo. Casi todas las sociedades conocieron la esclavitud en diferentes formas. Pero muy pronto, los cristianos empezaron a sentirse incómodos con ella. Por ejemplo, la reina franca Baltilde, del siglo VII, fue declarada santa por sus esfuerzos para liberar a los esclavos. En el siglo XI, la esclavitud había terminado en la Europa cristiana, aunque seguía siendo importante en el mundo musulmán y en África.

Siglos más tarde, las naciones europeas volvieron a participar en el comercio de esclavos, esta vez de negros africanos. Aunque la esclavitud no estaba aceptada en suelo europeo, sí lo estaba en América. De nuevo fueron los cristianos que querían obedecer la Palabra de Dios los que lideraron la lucha para abolir la esclavitud. Cuando muchos líderes de la «Ilustración» aceptaron plenamente la esclavitud, fueron principalmente pastores y líderes cristianos los que lucharon contra ella hasta que la esclavitud desapareció por segunda vez del mundo cristiano. En países sin una ética cristiana, la esclavitud tristemente sigue existiendo.

La Biblia y la esclavitud

¿Cómo cuadra todo esto con los numerosos textos bíblicos que hablan de la esclavitud, algunos incluso ordenando a los esclavos que sean obedientes a sus amos (por ejemplo, Efesios 6:5)? Algunas consideraciones ayudarán a resolver esta aparente contradicción.

En primer lugar, «esclavitud» no es un término sencillo. Hay diferentes formas de esclavitud. En el futuro se podrá leer lo siguiente sobre el siglo XXI: «Había personas que se vendían durante muchas horas a la semana a otras que luego podían decirles qué hacer y adónde ir. Incluso inventaron un dispositivo para contactar con estas personas fuera del horario normal y aun así se esperaba que respondieran. Hubo que luchar mucho antes de acabar con esta forma de esclavitud».

Cuando pensamos ahora en la esclavitud, nos viene a la mente la más cruel. Pero también hay formas más leves de esclavitud que se acercan más a una relación empleador-empleado, o incluso más a una relación patrón-cliente. Éstas se acercan más a la esclavitud descrita en la Biblia. Un indicio de ello es que los esclavos a veces optaban por no obtener la libertad porque amaban a sus amos (Éxodo 21:5).

En segundo lugar, la Biblia se centra en la salvación y el buen vivir. No se trata de derrocar el orden social. El orden social existente en el Antiguo Testamento nos resulta chocante. Los israelitas podían comprar esclavos extranjeros (Levítico 25:44). Sin embargo, está claro que se esperaba que trataran bien a sus esclavos, para que hubiera respeto mutuo. A los israelitas no sólo se les prohibía esclavizar a la gente (Éxodo 21:16), sino que también estaban obligados a dar asilo a los esclavos fugitivos (Deuteronomio 23:15). Por lo tanto, aunque la esclavitud no está prohibida en el Antiguo Testamento, este versículoimplica claramente que si un esclavo es maltratado y se escapa, no es el esclavo sino su dueño quien está equivocado. Esto se ve reforzado por la ley según la cual si un esclavista hiere a su esclavo (por ejemplo, si pierde un diente), el esclavo debe ser liberado (Éxodo 21:27).

Así pues, Dios dio leyes para mostrar cómo debe vivir la gente en un mundo afectado por el pecado, de tal manera que le honren. Esto no significa que Dios apruebe cómo funciona el mundo. Dios da reglas a los esclavos y a los esclavistas para su bien, sin poner su sello de aprobación al sistema de esclavitud.

La Biblia conduce al fin de la esclavitud

En las cartas de Pablo en el Nuevo Testamento la esclavitud parece aceptarse como algo normal, pero no hay que olvidar que este mismo Pablo condenaba a los traficantes de esclavos como muy malos pecadores. Sin traficantes de esclavos, la esclavitud no puede existir. Así pues, Pablo pone aquí el hacha en la raíz de la esclavitud, aunque al mismo tiempo explica cómo vivir mientras exista la esclavitud.

Otros lugares del Nuevo Testamento contienen la misma semilla que ha de conducir al fin de la esclavitud. Inmediatamente después de decir a los esclavos que obedezcan a sus amos, Pablo dice «Y amos, tratad a vuestros esclavos de la misma manera. No los amenacéis, pues sabéis que Aquel que es a la vez su amo y el vuestro está en los cielos, y con Él no hay favoritismos» (Efesios 6:9). Les dice a los dueños de esclavos que sirvan a sus esclavos; y que ellos son iguales a sus esclavos a los ojos de Dios. Esa es una convicción que acabará con la esclavitud.

Un último ejemplo. Pablo devuelve a un esclavo fugitivo que probablemente robó a su amo. Pero lo devuelve «no ya como esclavo, sino mejor que esclavo, como hermano querido» (Filemón 1:16). Está claro que cuando se mira a las personas con el amor de Dios, la esclavitud no puede sobrevivir.

Es un escándalo que la Europa culturalmente cristiana aceptara durante varios siglos la trata de negros. Pero no hay que culpar de ello a la Palabra de Dios. Una prueba contundente es la existencia de «Biblias de esclavos». Eran Biblias en las que se recortaban todas las partes que animaban a los esclavos a buscar su libertad. La mayor parte del Antiguo Testamento y la mitad del Nuevo Testamento fueron eliminadas. Incluso los editores de las Biblias de los esclavos se dieron cuenta: lea toda la Biblia, y el mensaje principal es de libertad.

Dios ama a las personas. Por lo tanto, Dios odia la esclavitud. Ese es el mensaje claro de la Biblia. Por eso las personas que aman a Dios a lo largo de la historia han tratado a los esclavos como hermanos, han liberado a sus esclavos, han luchado para abolir la esclavitud y siguen luchando contra las formas modernas de esclavitud.

Compartir post