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What is the purpose of having a pastor?

¿Cuál es el propósito de tener pastores?

La palabra ‘pastor’ no aparece en la Biblia. Entonces, debemos tener una mirada más amplia sobre lo que la Biblia enseña acerca del liderazgo espiritual en la iglesia. Una iglesia sin liderazgo ordenado es una iglesia incompleta, como se desprende de lo que Pablo escribe a Tito: “La razón por la que te dejé en Creta fue para enderezar lo que quedaba sin terminar y nombrar ancianos en cada pueblo” (Tito 1: 5 )

Pastor y maestro

La Biblia dice mucho sobre las calificaciones para un anciano y sobre las tareas que debe realizar. También está claro que algunos ancianos tienen un llamado especial para predicar y enseñar (1 Timoteo 5:17). Es apropiado que reciban apoyo de la iglesia (1 Timoteo 5:18).
Es este grupo especial de ancianos que hoy en día llamamos ‘pastor’. Este llamado se describe en Efesios 4:11 como “pastor y maestro”. Estas dos palabras expresan las dos tareas principales de un pastor: el cuidado espiritual personal de los miembros de la iglesia (pastor) y la explicación pública de la Palabra de Dios y su aplicación a las vidas de los oyentes (maestro).

Edificando el cuerpo de Cristo

Inmediatamente después, la Biblia da el propósito de tener un pastor-maestro: “para equipar a los santos para la obra del ministerio, para edificar el cuerpo de Cristo” (Efesios 4:12). Entonces un pastor tiene que construir el cuerpo de Cristo (esa es la iglesia) espiritualmente. Al mismo tiempo, tiene que asegurarse de no hacer todo el trabajo él mismo, sino que alienta y capacita a todos los miembros para que usen sus dones espirituales en el ministerio, tanto dentro de la iglesia como hacia aquellos que todavía no creen en Cristo.

Cosas más importantes para un pastor

1 Timoteo es una carta de Pablo escrita a su hijo espiritual y compañero de trabajo Timoteo acerca de cómo tenía que hacer estas cosas. En él leemos lo que es más importante para un pastor:

  • Un pastor debe guardar la doctrina correcta: “permanezca en Efeso para que pueda acusar a ciertas personas de no enseñar ninguna doctrina diferente” (1: 3).
  • Un pastor debe mostrar amor y debe construir amor en la vida de los miembros de la iglesia: “El objetivo de nuestro cargo es el amor que surge de un corazón puro, una buena conciencia y una fe sincera” (1: 5)
  • Un pastor debe orar mucho: “Ante todo, exijo que se hagan súplicas, oraciones, intercesiones y acciones de gracias por todas las personas” (2: 1).
  • Un pastor debe organizar la iglesia (capítulo 3).
  • Un pastor debe entrenarse en la piedad (4: 7).
  • Un pastor debe leer la Biblia para que la escuche la iglesia; aplicar el texto de la Biblia a las vidas de los oyentes; y explicar lo que el texto significa. “Dedícate a la lectura pública de la Escritura, a la exhortación, a la enseñanza” (4:13).
  • Un pastor debe encargarse de los miembros de la iglesia, ayudándolos en sus vidas espirituales, pero también ayudarlos con los problemas de la vida práctica a los que se enfrentan (capítulo 5).
  • Un pastor debe mantener la disciplina de la iglesia: “En cuanto a los que persisten en el pecado, reprendedlos en presencia de todos, para que el resto se amedrente” (5:20).

A tiempo completo o no?

Mientras que Pablo claramente establece que aquellos que dirigen la iglesia espiritualmente deben ser apoyados por la iglesia (5: 17-18), esto no significa que todos los pastores deben ser empleados a tiempo completo en el trabajo de la iglesia. En muchos casos, enseñar a los ancianos, pastores-maestros o pastores (cualquiera que sea el término que use) tendrá un trabajo aparte para ganarse la vida, pero también son parcialmente apoyados por la iglesia en agradecimiento por las bendiciones espirituales que reciben.

Para la iglesia es importante mostrar el entendimiento de que “el obrero merece su salario” (5:18). Para el pastor es importante mostrar a los miembros de la iglesia que está más interesado en las bendiciones espirituales que en las bendiciones materiales, y que es verdad en su propia vida lo que Pablo escribió a Timoteo: “Pero si tenemos comida y ropa, con estos estaremos contentos.” (6: 8).

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