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What are the differences between Catholics and Protestants?

¿Cuáles son las diferencias entre católicos y protestantes?

Hay muchas iglesias cristianas hoy en día en todo el mundo, cada una con distintas historias, organizaciones y algunas variaciones en las creencias.

La iglesia principal

En Europa occidental hasta 1500, la iglesia principal era la Iglesia Católica dirigida por los Papas en Roma. A principios del siglo XVI, en parte inspirados por las acciones de Martín Lutero que deseaba reformar la Iglesia Católica, varios grupos de cristianos protestaron contra la Iglesia Católica Romana y establecieron iglesias independientes. Estos grupos llegaron a ser conocidos como protestantes.

En general, la Iglesia Católica se ha mantenido fuerte en el sur de Europa (Francia, Italia, España y Portugal) mientras que en el norte de Europa (Alemania, Gran Bretaña, Suiza) se han establecido iglesias protestantes o reformadas. Cuando estos países comenzaron imperios en todo el mundo, exportaron sus tipos de iglesia con ellos. Por lo tanto, América del Norte, Australia y los países del sur de África tienen más iglesias protestantes procedentes de Gran Bretaña, pero América del Sur ha sido muy católica debido a los conquistadores españoles y portugueses.

Las principales diferencias

Entonces, ¿cuáles son las principales diferencias entre las iglesias católica y protestante? Parte de la respuesta a esta pregunta tiene que ver con la autoridad. Es decir, ¿dónde aprenden los cristianos acerca de Dios, la visión de Dios sobre las personas y cómo organizar la vida de la iglesia? ¿Quién o qué debería decidir estas cosas?

La Iglesia Católica ha puesto mayor énfasis en el liderazgo y la tradición de la iglesia como intérpretes de la Biblia. De hecho, el Papa fue y aún es visto como el representante especial de Dios que guía a la iglesia hacia la verdad. Las iglesias protestantes comenzaron a sospechar de lo que consideraban corrupción de la Iglesia Católica y consideran que la Biblia es su autoridad en todas las cosas.

Cinco diferencias importantes

Esta visión diferente de la autoridad explica en parte los diferentes puntos de vista de estas iglesias. Cinco diferencias importantes se dan a continuación.

  • La Iglesia Católica ha elevado a María, la madre de Jesús, a un puesto importante en su teología y muchos católicos le rezan a María. Los protestantes no ven esto en la Biblia y no lo hacen.
  • La Iglesia Católica requiere que los sacerdotes sean hombres solteros. Para los protestantes, los líderes de la iglesia pueden estar casados y en algunos casos pueden ser mujeres.
  • La Iglesia Católica a menudo ha enseñado que las cosas que hace una persona cristiana pueden ayudarlo a ser salvo por Dios. Las iglesias protestantes argumentan en la Biblia que las personas se salvan por fe en lo que Jesús ya ha hecho por nosotros.
  • Un servicio de la iglesia protestante a menudo es más informal que uno católico y la predicación de la Biblia es generalmente central. Se enfatiza la elección individual y la respuesta a la Palabra de Dios. En un ritual de servicio de la Iglesia Católica, el simbolismo, la confesión y la Sagrada Comunión son cruciales y los sacerdotes juegan un papel importante en llevar personas a Dios y a Dios a la gente.
  • Otra área importante de diferencia está en los sacramentos. Los sacramentos son signos visibles de lo invisible, lo espiritual. La iglesia protestante celebra solo dos, el bautismo y la Sagrada Comunión, en respuesta a las instrucciones de Jesús que se encuentran en la Biblia. Sin embargo, la Iglesia Católica tiene siete en total.

Ninguna iglesia es perfecta

Finalmente, debemos recordar que ninguna iglesia es perfecta y nadie es automáticamente salvado por Dios por ser miembro de una iglesia y no de otra. Hay muchas personas que aman a Dios y confían en Jesús para su salvación tanto en las iglesias protestantes como en las católicas. Igualmente, ambos grupos de iglesias han cometido errores en la historia.

Más cerca de la verdad

Sin embargo, en última instancia, las creencias de las iglesias protestantes (por ejemplo, la Confesión de Westminster) están más cerca de la verdad enseñada en las Escrituras que las creencias de la Iglesia Católica. Este es especialmente el caso cuando se trata de la enseñanza clave de la Biblia sobre cómo una persona es salva y se convierte en uno de los hijos de Dios. Históricamente, la Iglesia Protestante ha enfatizado cinco “solas” (en latín significa “solo”): Sola Escritura, solo Cristo, Sola Gracia, solo Fe, solo para la gloria de Dios. Cada uno de estos “solas” hace una declaración positiva acerca de lo que las Escrituras enseñan, en contra de las enseñanzas católicas, y protege la verdad de las buenas nuevas del trabajo salvador de Jesús para nosotros.

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