¿De qué tratan los libros de 1 y 2 Samuel?

Nuestras Biblias modernas contienen dos libros de Samuel. En realidad, son sólo la «parte 1» y la «parte 2» de una historia larga y razonada. Por lo tanto, en este artículo los trataremos como un solo libro.

Trasfondo histórico

Los libros de Samuel son libros históricos sobre el pueblo de Israel. Los libros del Éxodo y Josué, que preceden a los libros de Samuel, describen cómo los israelitas salieron de Egipto, atravesaron el desierto y conquistaron la tierra de Canaán. En su viaje por el desierto, Dios les había dado amplias instrucciones sobre cómo vivir de acuerdo con su voluntad. Sin embargo, el pueblo no siguió las directrices del Señor en su mayor parte. El libro de los Jueces cuenta que, tras la muerte de Josué, «el pueblo de Israel hizo lo malo ante los ojos del Señor y sirvió a los baales. Y abandonaron al Señor, el Dios de sus padres, que los había sacado de la tierra de Egipto» (Jueces 2:11-12).

El resto de este libro es como una espiral descendente en la que el pueblo abandona a Dios, Él lo entrega a los enemigos o a otros juicios, el pueblo se arrepiente y Dios los salva, y entonces todo el escenario vuelve a empezar. Con este telón de fondo, el libro de Samuel registra la transición de Israel de un grupo de tribus vagamente organizadas a un reino unificado bajo el rey Saúl y más tarde el rey David.

El profeta Samuel

El libro comienza con una mujer llamada Ana que ruega a Dios por un hijo. Sus plegarias son escuchadas y da a luz a un hijo, Samuel. Este niño se convierte en siervo del Señor. Muy joven, llega a vivir en el tabernáculo, «sirviendo al Señor en presencia del sacerdote Elí» (1 Samuel 2:11). En 1 Samuel 3, leemos cómo Dios habla a Samuel y le revela lo que sucederá con la familia sacerdotal de Elí. Este es el comienzo de la «carrera» de Samuel como profeta: «Y todo Israel, desde Dan hasta Beerseba, supo que Samuel había sido confirmado como profeta del Señor. Y el Señor se apareció de nuevo en Silo, porque el Señor se reveló a Samuel en Silo por palabra del Señor» (1 Samuel 3:20-21).

En 1 Samuel 8, cuando Samuel envejece, el pueblo exige un rey como las naciones de su entorno. De hecho, rechazan que Dios sea rey sobre ellos (1 Samuel 8:7). Samuel les advierte, pero Dios le dice que dé al pueblo lo que quiere. Elige a un hombre de la tribu de Benjamín como primer rey de Israel.

El rey Saúl

Este primer rey se llama Saúl. Al principio, es humilde y obedece la voluntad de Dios, pero a medida que se desarrolla la historia, resulta ser deshonesto y lleno de orgullo. El Señor lo rechaza como rey de Israel (1 Samuel 15:23). Le dice a Samuel que unja en secreto a un nuevo rey, David. Este hombre muestra una confianza radical y humilde en Dios, que por ejemplo se ilustra en 1 Samuel 17, donde mata al gigante Goliat. Cuando David empieza a trabajar como general en el ejército de Saúl y va ganando fama y poder, el rey Saúl empieza a perseguirle «como quien caza una perdiz en el monte», intentando matarle (1 Samuel 26:20). Durante este periodo, David escribe muchos salmos, por ejemplo, el Salmo 18, el Salmo 52-53 y el Salmo 57. Cuando Saúl finalmente muere, David se convierte en rey – primero sólo sobre una parte del pueblo, pero finalmente sobre todo Israel.

El rey David

El libro de 2 Samuel comienza con la muerte de Saúl y la llegada de David al trono. Al principio, le va muy bien. Confía y obedece a Dios, lo que es una bendición para toda la nación. David gana muchas batallas y extiende su territorio. Convierte Jerusalén en la capital de Israel y también quiere construir un templo para Dios. Sin embargo, Dios no se lo permite. David traslada el arca de la alianza, símbolo especial de la presencia de Dios, a Jerusalén, pero el templo lo construirá su hijo. Dios promete a David que su línea familiar real permanecerá para siempre. Dará a luz un rey que instaurará un reino eterno. En libros posteriores, esta promesa se repite y finalmente se cumple en Jesucristo, el Hijo de David.

2 Samuel 11 describe un gran error moral de David. El rey se fija en una hermosa mujer llamada Betsabé. Aunque está casada con Urías, David se acuesta con ella. Cuando resulta que está embarazada, David ordena matar a Urías y se casa con Betsabé. El Señor se enfada mucho con David. David se arrepiente y recibe el perdón, pero las consecuencias de su paso en falso son enormes. Su familia se desmorona y varios de sus hijos son asesinados a lo largo de los años. David sigue siendo rey, pero sus últimos años no son tan gloriosos como el principio de su reinado.

Algunos temas importantes

  • El comienzo del libro contiene un canto de Ana, la madre de Samuel. Ella canta cómo el Señor humilla y enaltece. «Él guardará los pies de sus fieles, pero los impíos serán cortados en las tinieblas» (1 Samuel 2:7; 2:9). Las vidas de Samuel, Saúl y David demuestran que esto es cierto. Dios se opone al orgulloso Saúl y exalta al humilde David, pero también castiga a David cuando actúa como «los malvados».
  • El paso en falso de David deja claro que no era perfecto, a pesar de ser hijo de Dios. Esta historia nos muestra que Dios perdonará nuestros pecados si nos arrepentimos, pero también muestra que el pecado humano puede tener graves consecuencias.
  • A pesar de las malas acciones de Saúl y David, Dios sigue siendo fiel a su pueblo y a su Palabra. Su promesa de un heredero eterno en el trono de David se ha hecho realidad. Jesucristo es el Rey definitivo que trae la bendición a todas las naciones.

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