¿Por qué Dios dio la Ley?

A los niños pequeños les gusta explorar el mundo. Sin embargo, los padres responsables limitan su libertad de movimientos para protegerlos de peligros que aún no comprenden. Si se permite a los niños pequeños jugar libremente por la casa sin que los adultos les presten atención, podrían quemarse las manos con un calentador, o meter los dedos en un enchufe eléctrico, o arrancar el mantel de la mesa sólo para quedar cubiertos por una taza de té caliente u otros objetos peligrosos. ¡Es necesario restringir la libertad de los niños!

La ley de Dios, entregada al pueblo de Israel por Moisés, tenía una función similar. En Gálatas 3:23 dice: “Ahora bien, antes que llegara la fe, estábamos cautivos bajo la ley, presos”. Al igual que los niños pequeños están limitados en su libertad de movimiento, así las personas están “encarceladas” y “cautivas” bajo la ley. La comparación con los niños pequeños deja claro que este verso no pone la ley en una luz mala o negativa. La ley se asegura de que no se metan los dedos en el enchufe o se saquen cosas de la mesa. La ley previene los accidentes.

Madurar en la fe

Sin embargo, los niños no estarán siempre bajo constante supervisión. Un día, el niño andará libremente por la casa. La ley tampoco está pensada para durar siempre. Gálatas 3:23 termina con nosotros siendo vigilados por la ley “hasta que se revele la fe venidera”. Y en el versículo 24 continúa: “Así que la ley era nuestra guardiana hasta que viniera Cristo, para que fuéramos justificados por la fe.” La ley es necesaria hasta el tiempo de Cristo. Después de eso, andamos libremente. En el versículo 19 dice que la ley “fue añadida a causa de las transgresiones”. Esto significa que las transgresiones son prevenidas por la ley. Estos son los accidentes que acabamos de mencionar. Por medio de la ley, las personas que están inclinadas a pecar son mantenidas bajo control, de modo que no pecan tanto como lo harían sin la ley. Pero ese no es el único significado o propósito.

Las promesas del pacto

Si se dice que la ley ha sido “añadida”, usted puede preguntarse: “¿para qué ha sido añadida?”. Esto se explica en Gálatas tres. En el versículo seis la Biblia dice que, “Abraham creyó a Dios, y le fue contado como justicia”. En el libro del Génesis el Señor Dios hace toda clase de promesas a Abraham. Dios le promete a Abraham que en él serán bendecidas todas las naciones de la tierra. Le promete que le dará la tierra de Canaán como herencia. Le promete que hará de él una gran nación. Y Abraham cree en esas promesas de Dios. Dios cuenta o considera esa fe como justicia. En otras palabras, Dios dice: “Abraham, te declaro justo, no por nada que hayas hecho, sino porque crees en mis promesas”.

Pablo explica en este capítulo que Dios siempre trata a las personas así. Abraham es bendecido por Dios debido a su fe (Gálatas 3:7). Y lo mismo ocurre con todas las naciones. Por la fe serán bendecidos. Esa bendición consiste en ser hijo de Dios, “porque en Cristo Jesús todos sois hijos de Dios, por la fe”. (Gálatas 3:26) Como hijo de Dios, siempre estarás con Él: en la tierra ahora, después de esta vida en el cielo, y finalmente en la nueva tierra. ¡Qué bendición!

La ley fue añadida

La ley ha sido puesta “encima” de la recompensa o bendición de Dios por la fe de la gente en Él. Nota: la línea de la promesa a Abraham y a las naciones no se interrumpe. El pacto con Abraham es una promesa de parte de Dios. Él no pide nada a cambio. Son promesas incondicionales de bendición. Nada puede cambiar eso. Pero se le ha añadido algo.

Dios dio leyes que el pueblo de Israel debía obedecer. Si los israelitas no lo hacían, no recibían una bendición sino una maldición. Uno de los temas principales de la Biblia es la bendición de Dios. Cuando se añade la ley, leemos sobre una maldición. Entonces, ¿por qué se añade la ley? Leemos en el versículo diecinueve: “Fue añadida a causa de las transgresiones”. Eso es en parte para mantener las transgresiones bajo control. Pero eso no es todo. Si eso fuera así, el Señor Dios podría haber dejado que Jesús viniera inmediatamente después de Abraham para quitar los pecados de la gente. No habríamos necesitado la ley en absoluto.

La función de la ley

Pero hay más. Piensa de nuevo en los niños pequeños a los que se les restringe sabiamente su libertad. Poco a poco empiezan a entender que se les restringe porque quieren hacer ciertas cosas que no son buenas para ellos. Y aún más tarde empiezan a comprender que sus padres no los restringen para frustrarlos, sino por su propio bien. Este es el propósito de la ley. La ley deja claro que somos pecadores y necesitamos un Salvador.

La ley de Dios no está destinada a mostrarnos cómo vivir para llegar al cielo. La ley está destinada a mostrar que no somos lo suficientemente buenos para llegar al cielo por nosotros mismos y, por lo tanto, necesitamos un Salvador que perdone nuestros pecados y nos dé la vida eterna.

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