¿Por qué había doce apóstoles?

twelve apostles doce

Durante el ministerio de Jesús en la tierra, tuvo un grupo de discípulos que lo siguieron, al igual que muchos líderes religiosos o filosóficos. Doce de estos discípulos tenían una posición especial. Jesús los nombró sus apóstoles, una palabra que significa “enviados”.

Marcos 3: 13-14 (con un paralelo en Lucas 6: 13-16) nos dice: “Y él [= Jesús] subió al monte y llamó a los que deseaba, y ellos vinieron a él. Y nombró a doce (a quienes también nombró apóstoles) para que estuvieran con él y los enviara a predicar”.

Eran como un círculo íntimo de discípulos que seguían a Jesús adondequiera que iba, escuchaban sus enseñanzas, vieron sus milagros y fueron testigos oculares de su muerte y resurrección.

Al final de la vida de Jesús, uno de estos discípulos lo traicionó (ver Juan 6:64, 6:71). Este hombre se llamaba Judas Iscariote. Más adelante, leemos cómo los otros once apóstoles eligieron a una nueva persona para ocupar el lugar de Judas, de modo que volvieron a haber doce apóstoles (Hechos 1: 21-26). Pero ¿por qué eligió Jesús exactamente a doce hombres?

 

Algunos números tienen un significado simbólico

En la Biblia, ciertos números tienen un significado especial. El número siete, por ejemplo, indica plenitud. El número 40 también ocurre con frecuencia y parece estar especialmente relacionado con períodos de prueba o ensayo. Moisés vivió 40 años en Egipto, y luego 40 años en el desierto, antes de que Dios lo nombrara líder de Israel. Más tarde, estuvo en el monte Sinaí durante 40 días (dos veces) para recibir las leyes de Dios. El pueblo de Israel tuvo que pasar 40 años en el desierto. Varios profetas usaron el número 40. Jesús fue probado en el desierto durante 40 días, y así sucesivamente.

De manera similar, el número doce tiene un significado simbólico especial. Está estrechamente relacionado con el pueblo de Israel, que fue la nación elegida por Dios.

 

Doce tribus

El antepasado de Israel, Jacob, tuvo doce hijos de cuatro mujeres. Se convirtieron en los “jefes” de las doce tribus de Israel.

“Los hijos de Jacob eran doce. Los hijos de Lea: Rubén (el primogénito de Jacob), Simeón, Leví, Judá, Isacar y Zabulón. Los hijos de Raquel: José y Benjamín. Los hijos de Bilha, sierva de Raquel: Dan y Neftalí. Los hijos de Zilpa, sierva de Lea: Gad y Aser. Estos fueron los hijos de Jacob que le nacieron en Padán-aram ” (Génesis 35: 22-26, compare 1 Crónicas 2: 1).

José tiene un lugar especial dentro de la familia, ya que sus dos hijos, Manasés y Efraín, se cuentan como una tribu separada. Esto eleva el número total en realidad a trece, pero, sin embargo, el pueblo de Israel todavía se conoce como “las doce tribus”. (Cuando se habla de sus territorios, esto es realmente correcto ya que la tribu de Levi, al ser sacerdotes, no tenía su propio territorio).

 

El número doce representa al pueblo de Israel.

Esas doce tribus estaban representadas simbólicamente en todas partes: en la construcción de altares (Éxodo 24: 4, 1 Reyes 18: 30-32), en memoriales (Josué 4: 8-9), en la ropa del sumo sacerdote (Éxodo 28: 9-12, 21), en los doce panes puestos delante del Señor (Levítico 24: 5-6), y así sucesivamente.

Políticamente, los israelitas también estaban organizados y representados según sus tribus. Cuando la gente fue exiliada alrededor del año 600 a. C., esta estructura tribal se perdió en gran parte. Algunas personas regresaron a su territorio más tarde, pero esto fue solo un remanente. Sin embargo, Jesús se refiere a “las doce tribus de Israel” cuando habla del futuro glorioso de su Reino: “Jesús les dijo: De cierto os digo, que, en la regeneración, cuando el Hijo del Hombre se siente en el trono de su gloria, ustedes que me han seguido, también se sentarán en doce tronos para juzgar a las doce tribus de Israel” (Mateo 19:28, ver también Lucas 22:30).

 

Los doce apóstoles son un símbolo del nuevo Israel

A medida que Jesús llama a un nuevo pueblo para sí mismo, compuesto por creyentes judíos y no judíos, comienza con doce apóstoles que formarán la base de un nuevo Israel restaurado. Estos doce hombres deberían luego difundir el Evangelio a todas las naciones y convertirse en líderes de la iglesia. Esta conexión entre las doce tribus de Israel y los doce apóstoles se menciona en Apocalipsis 21: 10-14, donde el apóstol Juan registra una visión de la nueva Jerusalén:

“Entonces vino uno de los siete ángeles […] diciendo: Ven, te mostraré la Esposa, la esposa del Cordero. Y me llevó en el Espíritu a una montaña grande y alta, y me mostró la ciudad santa de Jerusalén que descendía del cielo de Dios, teniendo la gloria de Dios, su resplandor como una joya muy rara, como un jaspe, claro como cristal. Tenía un muro grande y alto, con doce puertas, y en las puertas doce ángeles, y en las puertas estaban inscritos los nombres de las doce tribus de los hijos de Israel: al este tres puertas, al norte tres puertas, al sur tres puertas, y al oeste tres puertas. Y el muro de la ciudad tenía doce cimientos, y sobre ellos los doce nombres de los doce apóstoles del Cordero” (Apocalipsis 21: 9-14).

Tanto las doce tribus (que representan al pueblo de Israel) como los doce apóstoles (que representan a la iglesia) tienen un lugar importante en el reino de Dios.

 

El “viejo” y el “nuevo” Israel

La última cosa notable sobre el número doce es que sus múltiples también tienen un lugar en el futuro de Dios.

Juan ve a 24 ancianos en 24 tronos alrededor del trono de Jesucristo (Apocalipsis 4: 4). Esto podría ilustrar el hecho de que tanto “el antiguo Israel” como “el nuevo Israel” están presentes allí. Cuando Juan en su visión ve una multitud de personas redimidas, nota que su número es 144.000, que es 12 x 12 x 1000 (Apocalipsis 14: 1). Creo que esto simboliza la promesa de Jesús en Juan 10:16: “Y tengo otras ovejas que no son de este redil. A ellos también debo traerlos, y ellos escucharán mi voz. Entonces, habrá un solo rebaño, un solo pastor “.

 

¿Cómo le habla esta enseñanza bíblica? ¡Por favor comparte tus pensamientos abajo!

Lea también: ¿Qué significa ser discípulo?

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