¿Qué es el pacto de Dios?

La principal división en la Biblia es entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. En la Biblia, «testamento» suele significar «pacto». Así que también podemos hablar de una división entre el Antiguo y el Nuevo Pacto. ¿Qué es un pacto? ¿Y por qué es tan importante? Vamos a estudiarlo.

La alianza en el Génesis

El pacto en la Biblia es esencial para las relaciones entre Dios y el hombre. Tras la caída del primer hombre, Adán, la humanidad y la tierra se separan cada vez más de Dios. Incluso se llega al punto en que Dios decide deshacer la creación y destruir toda la vida en la tierra con un gran diluvio. Sin embargo, Dios estableció un pacto con Noé para que éste y su familia no fueran tragados por las aguas del diluvio (Génesis 6:18). Es la primera vez que se menciona un pacto en la Biblia. Después del diluvio, Dios establece un pacto con todos los supervivientes del diluvio, tanto humanos como animales. Dios promete que la tierra no volverá a perecer por el agua. El arco iris es la señal de este pacto (Génesis 9:8-17).

El diluvio no limpió la tierra de pecado. La gente seguía pecando. Construyeron una torre que iba explícitamente en contra del mandato de Dios. Por eso Dios los dispersa por la tierra y empieza de nuevo con un hombre, Abraham. Con él, Dios hace un pacto que es fundamental para el resto de la Biblia. Dios prometió a Abram una rica bendición (Génesis 12:2-3): «Haré de ti una gran nación, te bendeciré y engrandeceré tu nombre, para que seas una bendición. Bendeciré a los que te bendigan, y al que te deshonre lo maldeciré, y en ti serán bendecidas todas las familias de la tierra». Esta promesa se aplica en el Nuevo Testamento a Cristo, el Mediador a través del cual toda la tierra recibe la bendición, es decir, la salvación.

La promesa de salvación a Abrahán fue formulada como una alianza en Génesis 17: «Estableceré mi alianza entre mí y ti, y tu descendencia después de ti, por sus generaciones, como alianza perpetua, para ser Dios para ti y para tu descendencia después de ti» (Génesis 12,7). El signo de esta alianza es la circuncisión (Génesis 12:10-11). En Génesis 15, Dios también hizo un pacto con Abraham en el que se le prometía la tierra de Canaán. Abraham tuvo que dividir unos animales en pedazos y Dios pasó entre los pedazos en forma de antorcha encendida. Esto demuestra que Dios asumió la responsabilidad del pacto.

El pacto con Abraham pasó a su hijo, Isaac, y luego al hijo de Isaac, Jacob. Dios no hizo una nueva alianza con ellos, sino que confirmó sus promesas. Así, habló a Jacob en Betel: «Yo soy el Señor, el Dios de Abraham, tu padre, y el Dios de Isaac. La tierra sobre la que yaces te la daré a ti y a tu descendencia. Tu descendencia será como el polvo de la tierra, y te extenderás al oeste y al este y al norte y al sur, y en ti y en tu descendencia serán bendecidas todas las familias de la tierra». (Génesis 28:13-14). Así pues, ¡el pacto y la promesa se confirman a los descendientes de Abraham!

El pacto sinaítico

Los descendientes de Jacob se convirtieron en una gran nación. Después de años de esclavitud en Egipto, Dios redimió a su pueblo; Él «se acordó de su pacto con Abraham, con Isaac y con Jacob» (Éxodo 2:24). El Señor condujo al pueblo al Sinaí, donde se concertó otra alianza. El fundamento y núcleo de este «pacto sinaítico» es el antiguo pacto con Abraham. Dios entregó al pueblo su ley y disposiciones (Éxodo 20-23) y el pueblo confirmó su acuerdo prometiendo obediencia (Éxodo 24:7). El establecimiento del pacto tuvo lugar con sacrificios de animales y la aspersión de sangre.

La aspersión de la sangre es fundamental para toda la relación de alianza entre Dios y el pueblo de Israel. Dios sólo podía habitar con el pueblo si los sacrificios se llevaban a cabo de la manera correcta. Cuando el pueblo no lo hacía o se rebelaba, a menudo le seguían castigos horribles. Podemos leer sobre esto en el libro de los Números. El libro de Josué trata de la conquista de la tierra de Canaán. Dios ha cumplido su palabra: por fin, el pueblo ha tomado posesión de la tierra prometida. ¿Cómo les iría en esa tierra? Eso es lo que nos cuentan los relatos de Jueces, Samuel y Reyes.

Resulta ser una historia muy desafortunada. Aunque el pueblo de Israel había prometido a Dios que: «serviremos a Yahveh, nuestro Dios, y obedeceremos su voz» (Josué 24:24), pronto quedó claro que el pueblo era incapaz de hacerlo o simplemente no le apetecía. La lista de incumplimientos del pacto es larga: servían a los ídolos, no daban nada a los pobres y desobedecían la ley de Dios. El castigo no podía faltar ante tanta desobediencia. Una y otra vez, Dios enviaba enemigos, hambrunas u otros desastres para que se arrepintieran.

A menudo esto tuvo algún impacto temporal. Hubo reyes temerosos de Dios, como Ezequías y Josías, que renovaron el pacto con Dios y trabajaron diligentemente para reformar la tierra. Pero con el tiempo, Israel volvió a pecar. Finalmente, esta historia terminó con la destrucción de Jerusalén y su templo y el exilio a Babilonia. ¿Se había roto el pacto entre Dios y Abraham y sus descendientes? No, no lo estaba.

La alianza con David

Dios siempre permanece fiel a su pacto. Pero sus caminos nunca pueden predecirse. Así como Dios escogió a Abraham de entre toda la humanidad e hizo un pacto con él, así Dios escogió a David de entre todo el pueblo de Israel para hacerlo rey. Dios prometió a David un descendiente que sería rey para siempre: «Cuando se cumplan tus días y te acuestes con tus padres, levantaré después de ti a tu descendiente, que saldrá de tu cuerpo, y afirmaré su reino. Él edificará una casa a mi nombre, y yo afirmaré el trono de su reino para siempre». (2 Samuel 7:12-13). La alianza con Abrahán adquirió un enfoque especial con David y la realeza de Judá. En este futuro rey prometido descansaba toda la expectativa y la esperanza.

Cuando Jerusalén quedó en ruinas y el rey fue depuesto, nada parecía quedar de la alianza de Dios. El desastre que los profetas habían advertido durante tanto tiempo se había producido. Israel había roto el pacto innumerables veces. Y ahora Dios quitaba sus manos del pueblo. A Israel le costó asimilar este trauma. En las palabras del Salmo 89:38-40, «Pero ahora has desechado y rechazado; estás lleno de ira contra tu ungido. Has renunciado al pacto con tu siervo; has mancillado su corona en el polvo. Has abierto brechas en todos sus muros; has puesto en ruinas sus fortalezas».

¿Y ahora qué? Daniel oró sobre la base del pacto (Daniel 9) para que se pusiera fin al exilio. Y, en efecto, Dios fue fiel y permitió que Israel regresara a su tierra. La ciudad y el templo fueron reconstruidos, pero el esplendor de antaño había desaparecido y el rey prometido aún no había aparecido. Así termina el Antiguo Testamento, lleno de interrogantes y promesas incumplidas. En muchos sentidos, el Nuevo Testamento es la respuesta al Antiguo. Por lo tanto, examinemos ahora lo que el Nuevo Pacto tiene que decirnos.

Un nuevo pacto

Ya bajo el antiguo pacto, Dios anunció un nuevo pacto por medio de Jeremías y Ezequiel. Jeremías lo expresa de la siguiente manera: «He aquí que vienen días, dice el Señor, en que haré una nueva alianza con la casa de Israel y con la casa de Judá, no como la alianza que hice con sus padres el día que los tomé de la mano para sacarlos de la tierra de Egipto, mi alianza que ellos rompieron, siendo yo su esposo, dice el Señor. Este es el pacto que haré con la casa de Israel después de aquellos días, dice el Señor: Pondré mi ley dentro de ellos, y la escribiré en sus corazones. Y yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo. Y ya no enseñará cada uno a su prójimo ni cada uno a su hermano, diciendo: Conoce al Señor, porque todos me conocerán, desde el más pequeño de ellos hasta el más grande, declara el Señor. Porque perdonaré su iniquidad y no me acordaré más de su pecado». (Jeremías 31:31-34).

Dios no establece una alianza totalmente distinta, pero la alianza con Israel entra en una nueva fase con el cumplimiento de esta profecía. La característica de la nueva alianza es la interiorización de la ley de Dios. Esta ley está ahora escrita en los corazones, en lugar de estar meramente grabada en tablas de piedra. Israel siempre tuvo grandes dificultades para cumplir la ley. Bajo el nuevo pacto, esto sucederá naturalmente, porque Dios circuncidará sus corazones. Todos conocerán al Señor e incluso enseñarán a otros. Todo es mucho más pleno y rico bajo el nuevo pacto que bajo el antiguo pacto. Ezequiel añade que el Mesías, el siervo de Dios, David, será rey sobre el pueblo. El pueblo volverá a vivir en la tierra de sus padres y «David, mi siervo, será su príncipe para siempre» (Ezequiel 37:25). ¿Cuándo se cumplió todo esto?

La alianza en el Nuevo Testamento

El autor de Hebreos da una respuesta clara a la pregunta anterior: Jesucristo es el Hijo prometido de David y es el Mediador de la nueva alianza. En Él se cumplen las promesas del Antiguo Testamento. Otros apóstoles también escriben de muchas maneras que Dios ha cumplido Su palabra y está cumpliendo Su pacto con Israel al enviar a Su Hijo a la tierra.

Por ejemplo, al comienzo del Evangelio de Lucas escribió: «Bendito sea el Señor, Dios de Israel, porque ha visitado y redimido a su pueblo y nos ha suscitado un cuerno de salvación en la casa de David, su siervo, como habló por boca de sus santos profetas desde antiguo, para que nos salváramos de nuestros enemigos y de la mano de todos los que nos odian; para mostrar la misericordia prometida a nuestros padres y acordarse de su santa alianza, del juramento que hizo a nuestro padre Abraham, de concedernos» (Lc. 1: 68-73). Se trata de un himno de alabanza a la misericordia de Dios y a la fidelidad de su alianza.

Ahora viene el Mesías, que ya había sido prometido a Abraham. Se reafirma así la alianza de Dios con Israel. Dios permanece siempre fiel. El servicio sacrificial bajo la antigua alianza da paso al sacrificio de Cristo en la cruz. La antigua dispensación, en la que las reglas externas eran importantes, se transforma en una dispensación espiritual. El Espíritu fue derramado el día de Pentecostés (Hechos 2) y realiza la promesa de Jeremías 31. Jesús también instituye un signo del nuevo pacto, la Cena del Señor, en la que llama a la copa «el nuevo pacto en mi sangre, que es derramada por vosotros» (Lucas 22:20).

La sangre que era tan central en la antigua alianza apuntaba hacia la sangre que Jesús dio para confirmar la alianza entre Dios y el hombre. Sólo a través de Jesús, el mediador de la alianza, es posible una alianza entre el Dios santo y el hombre pecador. El bautismo es también un signo de esta nueva alianza. Dios confirma así sus promesas.

Pero, por desgracia, Israel volvió a equivocarse al rechazar a su Mesías. Jesús no respondía a sus expectativas. No parecía un rey poderoso. Sin embargo, no entendieron que Jesús quería mucho más que el poder exterior. Jesús quería sus corazones. Jesús fue radical y les dijo sin rodeos que no bastaba con ser hijos físicos de Abraham. Los hijos del pacto tienen todo tipo de privilegios, pero también la gran responsabilidad de servir a Dios con el corazón y ser un ejemplo para las demás naciones. Como los judíos no lo hicieron y rechazaron al Mesías de Dios, Dios llevó el Evangelio a los gentiles.

Esta fue también una extensión prometida del pacto. En adelante, los creyentes de los gentiles fueron incluidos en el pacto. Pablo escribe de ellos: «En aquel tiempo estabais separados de Cristo, alejados de la comunidad de Israel y ajenos a los pactos de la promesa, sin esperanza y sin Dios en el mundo. Pero ahora, en Cristo Jesús, vosotros que en otro tiempo estabais lejos, habéis sido hechos cercanos por la sangre de Cristo. Porque Él mismo es nuestra paz, que de ambos pueblos hizo uno, derribando en su carne el muro de separación» (Ef 2,12-14). La separación entre Israel y los gentiles fue eliminada por Cristo. La inmensa mayoría de los creyentes de hoy no son judíos, sino «gentiles», personas de fuera de Israel. Por medio de Cristo, están incluidos en el pacto de Dios.

Pero, ¿qué ha sido de la alianza de Dios con el pueblo de Israel? Pablo se plantea esta pregunta en la carta a los Romanos. Para él es seguro que las promesas de Dios no fallan y que Él sigue siendo fiel a la antigua alianza: «Pregunto, pues: ¿Ha rechazado Dios a su pueblo? En absoluto» (Rom 11,1). (Romanos 11:1). Después de analizar todo tipo de profecías, Pablo llega a la conclusión de que la incredulidad de los judíos es sólo temporal. Un resto se salvará.

Cuando se alcance la plenitud de los gentiles, Israel también se arrepentirá y será aceptado de nuevo en la alianza: «Hermanos, para que no seáis sabios en vuestra propia opinión, no quiero que ignoréis este misterio: un endurecimiento parcial ha venido sobre Israel, hasta que haya entrado la plenitud de los gentiles. Y así se salvará todo Israel, como está escrito: Vendrá de Sión el Libertador, desterrará de Jacob la impiedad; y éste será mi pacto con ellos, cuando quite sus pecados». (Romanos 11:25-27). Así pues, esperamos juntos un futuro poderoso. Las demás naciones creyentes tienen ahora la tarea de ser un ejemplo para Israel como verdaderos hijos del pacto, hasta que llegue ese momento.

Conclusión

Hemos hecho un recorrido por la Biblia. Hemos descubierto que el pacto es esencial en la forma en que Dios trata con las personas. Un pacto es una relación entre dos partes. La Biblia trata principalmente de la relación de Dios con su pueblo. No se trata de una relación de igualdad. El pacto procede de Dios. Él siempre toma la iniciativa. Dios se compromete con el pueblo mediante una promesa de salvación. Luego se espera que los seres humanos tengan fe y ejerzan la obediencia. Observamos que el enfoque de la alianza de Dios se fue estrechando a lo largo de la historia, hasta que todo confluyó en Jesucristo, el mediador de la alianza.

A partir de Jesús, sin embargo, la alianza llega a todos los pueblos de la tierra. Los creyentes de los gentiles tienen ahora los mismos privilegios y responsabilidades que Israel. Dios nos promete su salvación y quiere incluirnos en su alianza. Posteriormente se espera que creamos en la promesa y le obedezcamos como hijos suyos. Si resultamos ser un hijo insincero del pacto, amenaza el mismo castigo que sufrió Israel (Hebreos 3:7-4:13). Gracias a Dios que nadie necesita dudar de la fidelidad de Dios en su pacto. Toda la historia bíblica testifica de su amor firme y misericordia que Él quiere entrar en un pacto con los seres humanos. A través de la Cruz, Él lo ha hecho posible.

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