¿Qué es un ídolo?

Los que conocen bien la Biblia se dan cuenta de que hay grandes partes de las Escrituras dedicadas a profecías contra los ídolos. Continuamente, los israelitas dejaban a su Dios y perseguían a otros dioses, a pesar de la estricta prohibición de la idolatría (Éxodo 20:1-5). La idolatría fue la razón por la que Israel y Judá fueron al final conducidos al exilio (2 Reyes 17). ¿Qué es un ídolo y por qué la idolatría es una tentación tan grande para la gente? Este artículo reflexionará sobre estas cuestiones.

Un ejemplo histórico

Éxodo 32 es un capítulo bíblico importante para entender la idolatría. Todos los elementos de la idolatría están ahí. ¿Qué estaba ocurriendo? El pueblo se aburría en el desierto. El Señor, su Dios, era invisible y Moisés, el hombre que estaba en contacto con Él, parecía haber desaparecido de la tierra. Desesperado por algo cierto y tangible, el pueblo se hizo una imagen del Dios que les había sacado de Egipto. Se encomendaron a esta imagen y la consideraron su señor. Pero su verdadero Señor había prohibido honrar a otros dioses e imágenes tan sólo unas semanas antes. ¿Qué es esta idolatría y por qué el pueblo de Israel cayó en este pecado una y otra vez?

La tendencia humana a la idolatría

Las personas buscan naturalmente algo superior a sí mismas que les dé sentido. La idolatría es la sustitución de este deseo del único Dios verdadero por un deseo de algo de la creación que se pueda controlar. Después de todo, puedes controlar a un dios que tú mismo creas. Un ídolo es maravillosamente predecible. Puedes manipularlo con sacrificios y adaptarlo a tus deseos. Puedes arrastrarlo para conseguir una victoria, como pensaron los israelitas cuando llevaron el arca con ellos en la batalla contra los filisteos (1 Samuel 4). Otros utilizaron a los ídolos para sus fines políticos, como el rey Jeroboam, que no quería que los israelitas fueran a Jerusalén a rendir culto (1 Reyes 12:26-33).

Los ídolos te alejan del Dios verdadero

La idolatría no es inocua. Aunque los ídolos no existen en sentido real, ejercen una enorme influencia sobre quienes los honran. Además, el elemento traicionero de la idolatría es que el hombre primero crea una imagen a su imagen y luego él mismo se degrada irónicamente a semejanza de esa imagen. Por ejemplo, la promesa de los ídolos es que la seguridad y la protección están al alcance de la mano. Cuanto más perseguía Israel a los ídolos, más se alejaba de Dios, el único que puede proporcionarle verdadera protección y plenitud. El ídolo prometía libertad, pero aseguraba esclavitud. El ídolo prometía seguridad, pero causaba incertidumbre.

Aquellos que están ocupados por sus ideales o ídolos se vuelven más y más como ellos. Los israelitas empezaron a parecerse cada vez más al becerro que habían fabricado: testarudos, con un corazón de piedra, con ojos que no veían y oídos que no oían. Del mismo modo, nosotros también nos parecemos cada vez más a los ideales de nuestro tiempo: el placer, el disfrute, el comercio. Como resultado, nos volvemos superficiales, vanidosos y absorbidos por las cosas materiales. En el proceso, perdemos de vista al único Dios verdadero.

¿Son reales los ídolos?

De hecho, la idolatría es absurda. ¿Cómo es lógicamente posible fabricar al Dios que te hizo? Isaías 44:14-17 ridiculiza esta forma de pensar y actuar. Quien sirve a los ídolos persigue una ilusión, y su mayor problema es que no se da cuenta de ello:

«Corta cedros, o elige un ciprés o un roble y lo deja crecer fuerte entre los árboles del bosque. Planta un cedro y la lluvia lo alimenta. Entonces se convierte en combustible para un hombre. Coge una parte y se calienta; enciende un fuego y cuece pan. También hace un dios y lo adora; lo convierte en ídolo y se postra ante él. La mitad la quema en el fuego. Sobre la mitad come carne; la asa y queda satisfecho. También se calienta y dice: ¡Ajá, estoy caliente, he visto el fuego! Y el resto lo convierte en un dios, su ídolo, y se postra ante él y lo adora. Le reza y le dice: Líbrame, porque tú eres mi dios».

Pablo también afirma que los ídolos no existen y que no debemos asustarnos por ellos (1 Corintios 8:4-6). Sin embargo, Pablo también señala que los diablos y demonios, los poderes espirituales malignos que sí existen, explotan con avidez la tendencia humana a la idolatría (1 Corintios 10:13-22). Adoramos al diablo a través de nuestra idolatría. El diablo se complace cuando gastamos nuestro tiempo en cosas mundanas u ocultas.

Las consecuencias de la idolatría

En Romanos 1:18-31 Pablo describe las consecuencias de la idolatría humana. La humanidad ha cambiado la gloria del Dios inmortal por una imagen de criatura perecedera. La verdad se ha convertido en mentira, el conocimiento en locura, el orden en caos, la reverencia en perversidad. En resumen, el hombre ha cambiado el original (Dios) por una imagen y esto le ha resultado fatal.

Cuando alguien hace un ídolo de una criatura, en realidad daña su creación como imagen de Dios. Alguien que se pierde en la idolatría queda expuesto como una persona caída. Su identidad está pervertida, oscurecida y perdida. Ha perdido su verdadero yo. En consecuencia, buscamos nuestro yo en el lugar equivocado. Pensamos que podemos encontrar nuestra identidad en nuestros sentimientos, nuestro trabajo, nuestros valores, nuestro subgrupo cultural, o lo que sea. En todas estas cosas puede estar presente la raíz de la idolatría, sobre la cual se revela la ira de Dios desde el cielo (Romanos 1:18).

Aunque la mayoría de nosotros hoy en día no adoramos a un ídolo físico, hay muchos otros ídolos espirituales que adoramos. Algunos ya se han mencionado anteriormente: el dinero, las personas influyentes, los créditos, la familia, etcétera. Basta con mirar a nuestro alrededor para ver la enorme influencia que tienen estas cosas. No solo los incrédulos, sino también los cristianos estamos a menudo preocupados por cosas que nos alejan de Dios. Cualquier cosa que ocupe el lugar de Dios es idolatría. Por tanto, miremos a Jesús, que es la verdadera Imagen de Dios (Colosenses 1:15) y que nos salva del oscuro poder de los ídolos (Colosenses 1:13-14).

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