¿Qué nos enseña Dios en el libro de los Jueces?

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Antecedentes históricos

El libro de Jueces es un libro histórico sobre el pueblo de Israel. Cubre el período entre ± 1300 a. C. y 1050 a. C. (ver línea de tiempo), cuando los israelitas ya vivían en la tierra de Canaán pero aún no tenían rey.

En este período, fueron gobernados por los llamados «jueces», líderes civiles y militares temporales que Dios designó cuando Israel estaba en problemas. Y hay muchos problemas en el libro de Jueces, en su mayor parte causados ​​por la infidelidad de Israel a Dios.

 

La situación en Canaán

Bajo el liderazgo de Josué, los israelitas habían conquistado la tierra de Canaán y se establecieron allí. Pero aún no habían derrotado a todos los habitantes originales, aunque Dios les había dicho que lo hicieran.

Las consecuencias de la negligencia de Israel fueron muy tristes, tal como su líder Josué les había advertido en su discurso de despedida al final de su vida: “Pero si se apartan de él y se aferran a las costumbres de los sobrevivientes de esas naciones que aún quedan entre ustedes y se unen en matrimonio con ellos, entonces tengan por seguro que el Señor su Dios ya no expulsará a esos pueblos de su tierra. En cambio, ellos serán como una red y una trampa para ustedes, como un látigo en la espalda y como zarzas con espinas en los ojos, y ustedes desaparecerán de la buena tierra que el Señor su Dios les ha dado(Josué 23: 12-13).

Los israelitas tendían a copiar la idolatría y la corrupción moral de sus vecinos, y esto evocaba la ira de Dios. Israel fue llamado a ser una nación santa, pero en la práctica eran tan malos como los demás.

 

Un patrón recurrente

El libro de Jueces muestra la espiral descendente de la vida civil y religiosa de Israel.

Una y otra vez, “el pueblo de Israel hizo lo malo ante los ojos del Señor y sirvió a los baales. Y abandonaron al Señor, Dios de sus padres, que los había sacado de la tierra de Egipto. Fueron tras otros dioses, de entre los dioses de los pueblos que los rodeaban, y se postraron ante ellos. Y provocaron a ira al Señor” (por ejemplo, Jueces 2: 11-12).

Como resultado de la infidelidad de Israel, Dios los entregó a saqueadores y enemigos, lo que provocó una «terrible angustia» (Jueces 2:15). Tarde o temprano, la gente se dio cuenta de que no podía resolver sus problemas por sí misma y le pidió ayuda a Dios.

En su asombrosa gracia, “el Señor se compadeció de sus gemidos a causa de los que los afligían y oprimían” (Jueces 2:18). Nombró líderes temporales que deberían rescatar a su pueblo. “Siempre que el Señor les levantaba jueces, el Señor estaba con el juez, y los salvó de la mano de sus enemigos todos los días del juez […] Pero cada vez que el juez moría, volvían atrás y eran más corruptos que sus padres, yendo tras otros dioses, sirviéndoles y postrándose ante ellos. No abandonaron ninguna de sus prácticas ni su obstinación” (Jueces 2: 18-19).

Este patrón se prolongó durante siglos, empeorando progresivamente.

 

El papel de los jueces

Los jueces que Dios designó (y sus ayudantes) derrotaron a los enemigos y liberaron al pueblo de Israel. En Hebreos 11: 32-34, algunos de ellos se mencionan como «héroes de la fe» que hicieron cosas extraordinarias por la fe.

Pero en realidad no eran líderes ejemplares ni temerosos de Dios. Especialmente los jueces posteriores cometieron pecados mayores y no llevaron a la gente de regreso a Dios. Ofrecieron soluciones temporales luchando contra los enemigos, pero no resolvieron el problema subyacente de la idolatría y la ruina moral de Israel.

 

Algo tiene que cambiar

El libro de los Jueces es trágico. Claramente, algo tenía que cambiar. El pueblo de Israel necesitaba un líder fiel y temeroso de Dios para cambiar el rumbo. Y Dios proporcionaría uno.

Pero esa es otra historia, registrada en los libros bíblicos de Samuel y Reyes.

 

Algunas lecciones para nosotros

El libro de Jueces ilustra dos puntos principales:

  • La gente es irremediablemente pecadora. En los días de los jueces, “cada uno hacía lo que bien le parecía” (Jueces 17: 6, 21:25). Y eso llevó a la decadencia y al caos. Si quieres saber qué tan mal se han puesto las cosas, lee Jueces 17-21.
  • Dios es enormemente fiel y misericordioso. Está comprometido a salvar a su pueblo cada vez que se arrepienta. Eso es un gran contraste con la infidelidad de Israel. Pero Dios no permite que el pecado de Israel continúe para siempre. Josué ya les había advertido que, si abandonaban al Señor, finalmente «perecerían de esta buena tierra que el Señor su Dios les ha dado» (Josué 23:13). Y eso sucedió de hecho, generaciones después (Jueces 18:30). Esta es una advertencia para nosotros también: Dios es misericordioso, pero, al final, no dejará el pecado impune.

Gracias a Moody Publishers / Free Bible images por la imagen.

 

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