¿Qué nos enseña Dios en la carta a los Filipenses?

La carta de Pablo a la comunidad de Filipos es uno de sus escritos más positivos. No hay ni rastro de reproche como en la carta a los Gálatas o a los Corintios. Al contrario, toda la carta destila alegría y gratitud. En este artículo examinaremos a grandes rasgos el contenido y las enseñanzas de la carta.

Motivo de la carta

La comunidad de Filipos tenía un significado especial para Pablo. Fue la primera congregación que fundó en el continente europeo. Allí se habían convertido Lidia y el carcelero (Hechos 16). Pablo visitó la iglesia varias veces en viajes posteriores. Puso a la iglesia de Filipos como ejemplo para la iglesia de Corinto, entre otras (2 Corintios 8:1-2). Pablo escribió esta carta mientras estaba encarcelado (1:13), probablemente en Roma (4:22), mientras contaba con una muerte inminente (1:20). La ocasión inmediata para tomar la pluma fue el regalo que la congregación de Filipos había enviado a Pablo por medio de Epafrodito (4:18). Pablo aprovecha la ocasión para animar a los filipenses en la fe.

Salutación y acción de gracias (1:1-11)

Como de costumbre, Pablo comienza su carta con un saludo y una acción de gracias, que hacen referencia a los temas principales de la carta. Pablo da gracias a Dios por la conexión entre él y los filipenses y por la conexión entre los filipenses y el Evangelio de Dios. Además, reza para que su amor sea aún más abundante y fructífero, lo cual es para gloria de Dios.

Pablo en la cárcel (1:12-30)

Pablo está encarcelado en Roma. Pero quiere dejar claro a los filipenses que no es motivo para desanimarse. Lo más importante es que el Evangelio continúe, ya sea a través del propio Pablo o de otros. A Pablo le da igual seguir viviendo o morir, «porque para mí la vida es Cristo, y la muerte para mí es ganancia… Pues a mí me impulsan estas dos cosas: deseo ir y estar con Cristo, pues eso es con mucho lo mejor, pero permanecer en la carne es más necesario para vosotros» (1,21-22). Sin embargo, Pablo confía en que aún tendrá tiempo para servir a los filipenses. Por eso, también les exhorta a ser dignos y estar unidos en relación con el Evangelio.

Exhortación a la humildad (2:1-30)

La exhortación de Pablo tiene su continuación en el segundo capítulo. La altivez siempre acecha a todos, pero a través del ejemplo de Cristo nos ejercitamos en la humildad. Pablo cita un antiguo himno que canta la humildad de Cristo (2:6-11). La humildad conduce a la alabanza; y a eso están llamados los filipenses. Esto les permite brillar sinceramente como luces en un mundo pecador. A continuación, Pablo da a los filipenses otros dos ejemplos de personas que llenan sus vidas sirviendo con humildad: Timoteo y Epafrodito. Timoteo llegará pronto a la iglesia. De Epafrodito, Pablo menciona que se ha recuperado tras una grave enfermedad, y que también viajará a Filipos. Esa noticia será del agrado de los filipenses.

Advertencia sobre los adversarios (3:1-21)

Cuando las cosas van bien en una congregación o en una iglesia, eso no significa que uno pueda dormirse en los laureles. Siempre hay que estar atentos a las amenazas. Siempre debemos aspirar a más. Esto es lo que hizo el propio Pablo: «Una cosa hago: olvidando lo que queda atrás, extendiéndome a lo que está delante, persigo la meta: el premio de la vocación de Dios, que es de lo alto, en Cristo Jesús» (3:14). Consideraba que su vida anterior como fariseo era totalmente inútil: «Pero lo que para mí era ganancia, lo he considerado pérdida por amor de Cristo. Sí, ciertamente, también yo lo considero todo pérdida por la excelencia del conocimiento de Cristo Jesús, mi Señor, por amor del cual he experimentado todo eso como pérdida. Y lo considero como inmundicia, para ganar a Cristo» (3,7-8).

Para Pablo sólo tenía sentido la justicia de Cristo. Todo lo que contradice esto lo considera un peligro, especialmente las personas que hacen de su vientre un dios, que buscan honrarse a sí mismas e idear cosas terrenales. Los filipenses no debían involucrarse con tales personas, sino esperar al Salvador del ciel. Así como la ciudad de Filipos era una colonia de Roma, la congregación de Filipos es una colonia del cielo, a donde pertenece.

Exhortaciones finales (4:1-23)

En el último capítulo de la carta, Pablo vuelve a hacer un llamamiento a la unidad de la Iglesia, a la alegría en el Señor y a la confianza en la dirección divina. Pablo agradece calurosamente a la comunidad de Filipos el apoyo que le han prestado. No le preocupa el dinero, pues ha aprendido a contentarse con sus circunstancias (4:11). «Todo lo puedo en Cristo, que me da la fuerza» (4:13), afirma. Sin embargo, el apoyo de la Iglesia es un signo de la sinceridad de su fe, como una ofrenda agradable a Dios. Pablo concluye la carta con varios saludos y la oración de bendición: «La gracia de nuestro Señor Jesucristo esté con todos vosotros. Amén» (4:23).

Lecciones para nosotros

  • La alegría no es opcional, sino parte esencial de la fe cristiana.
  • Cristo nos enseña lo que es la humildad. Debemos seguir su ejemplo en todo, y entonces Dios nos justificará en el día de la venida de Cristo
  • La prosperidad puede causar pereza e indiferencia, pero lo evitamos centrándonos en Cristo
  • Las circunstancias terrenales se relativizan gracias a la salvación omnímoda de Cristo Jesús.

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