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¿Quién es el ángel Gabriel?

Gabriel es uno de los dos ángeles mencionados por su nombre en la Biblia. Cuando leemos las cuatro historias donde se lo menciona, no llegamos a saber nada sobre su persona, pero sí aprendemos mucho sobre cómo sirve a Dios.

Gabriel en el Antiguo Testamento

La primera vez que se menciona a Gabriel en la Biblia, es en Daniel 8:16. Allí Dios le pide que explique la visión que Daniel tiene sobre el futuro de Israel. Esta es una profecía que se cumplió antes del nacimiento de Cristo, pero que también habla de una resistencia futura del Anticristo contra Cristo (8:25). La segunda vez que se menciona a Gabriel es cuando Daniel un año después ora por Israel. Gabriel viene y le dice «Oh Daniel, ahora he salido para darte una idea y comprensión» (9:22). Luego continúa dando una profecía sobre la venida de Cristo. Esta es la famosa profecía de las setenta semanas, que dice exactamente cuándo Jesús sería crucificado. Gabriel es probablemente también el ángel mencionado en Daniel 10 (por ejemplo, 10:16), ya que la descripción coincide con los capítulos anteriores. Sin embargo, no se da nombre.

Gabriel en el Nuevo Testamento

Gabriel se menciona nuevamente dos veces en Lucas 1. Primero, se le aparece a Zacarías para decirle que tendrá un hijo. Solo cuando Zacarías expresa dudas, menciona su nombre Gabriel (Lucas 1:19). Por supuesto, Zacarías habrá reconocido esto como el nombre del ángel que se le apareció a Daniel y se dio cuenta de lo tonto que era al cuestionar al mensajero de Dios. Unos versos más tarde es Lucas quien nos dice que Gabriel visita a María para anunciar el nacimiento de Jesús (Lucas 1:26). Esta es la última vez que leemos sobre él en la Biblia, aunque, por supuesto, es posible que a veces, cuando aparece un ángel sin nombre, sea Gabriel.

Apariencia de Gabriel: un hombre

Cuando Daniel ve a Gabriel por primera vez, se asusta y cae de bruces (Daniel 8:17). La segunda vez que Daniel lo llama el hombre Gabriel que vino a mí en vuelo rápido. Podemos sacar varias conclusiones de esto: la apariencia de Gabriel puede ser impresionante y abrumadora; se parece a un hombre; y al mismo tiempo, obviamente, no puede confundirse con un hombre, porque vuela. Pero aunque vuela, no se hace mención de alas. Por el contrario, si Gabriel hubiera tenido alas, es poco probable que lo hubieran descrito como «hombre».

Apariencia repentina causa miedo

En Lucas 1:11 leemos que Gabriel «se apareció» a Zacarías cuando sirvió en el templo. Esto indica que de repente se materializó, también porque no estaba permitido que la gente entrara al área donde estaba Zacarías. En Lucas 1:28 dice que Gabriel vino a María. La palabra usada indica que vino a Maria en su casa. Debido a que habría sido muy extraño que un hombre entrara a una casa para estar solo con una niña judía no relacionada con él, la explicación más probable es una aparición repentina. Esta parece ser la razón más probable del miedo que se apodera de Zacarías y María. No hay una descripción de Gabriel en Lucas, pero según lo que leemos en Daniel, probablemente se parece a un hombre normal, o algo parecido. Y basado en Daniel 9, es posible que Zacarías y María vieron volar a Gabriel.

Hablando de Jesús

Gabriel le dice a Zacarías «Estoy en la presencia de Dios y fui enviado a hablar contigo». Este es un buen resumen de lo que sabemos sobre su papel. Él está con Dios, y Dios lo envía con su mensaje a las personas en ocasiones especiales. El núcleo del mensaje de Gabriel es preparar al pueblo de Dios para la venida del Mesías, Jesús. En Daniel 8 esto está en gran parte oculto. Pero en Daniel 9 encontramos el anuncio más específico de todo el Antiguo Testamento sobre cuándo vendrá el Mesías y qué hará. Luego, en Lucas 1, Gabriel anuncia primero al precursor del Mesías, y luego le dice a María que Jesús, el Mesías, nacerá. Entonces Gabriel se refiere a  Jesús.

El papel de Gabriel es nuestro papel

En cierto sentido, lo que Dios nos pide que hagamos no es muy diferente de lo que le pide a Gabriel. En la Biblia, los seres espirituales enviados por Dios se llaman ángeles, y los hombres enviados por Dios se llaman apóstoles. Pero tiene el mismo significado: mensajero. Y no solo los ángeles y apóstoles, sino todos los que creen en Jesús están siendo enviados por Dios para contarle al mundo acerca de Él. El papel de Gabriel es nuestro papel: hablar sobre Jesús.

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Marten Visser

Marten Visser

Marten Visser (1971) experimento el llamado de Dios para ser misionero cuando estaba en jardin infantil. Obtuvo su Master en Divinity, Master en Teologia en Misionologia, Master en Antropologia como tambien un PHD en Teologia. En 2000, se transformo en una misionero en plantacion de iglesia en Tailandia, con OMF, junto a su esposa Esther. En 2015 volvieron a Holanda, donde Marten fundo la organizacion misionera GlobalRize, y donde sirve como director de evangelismo.