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¿Quién fue el apóstol Pedro?

Antecedentes históricos

Durante el ministerio de Jesús en la tierra, tuvo un grupo de discípulos que lo siguieron a dondequiera que fuera, fueron testigos de sus enseñanzas y milagros, recibieron mucha enseñanza privada y finalmente fueron comisionados para difundir el evangelio a todas las naciones. Uno de estos discípulos fue Pedro.

Leemos mucho sobre él en los Evangelios y en el libro de los Hechos, y luego escribió dos cartas que también están incluidas en el Nuevo Testamento. Como contemporáneo de Jesús, Pedro vivió en el siglo I d.C. y pasó la mayor parte de su vida en Israel.

 

Pedro en realidad se llamaba Simón

La primera vez que se menciona a Pedro en la Biblia, se le presenta con una frase notable: “Simón (que se llama Pedro)” (Mateo 4:18). El nombre de este hombre era Simón, y leemos que trabajaba como pescador con su hermano Andrés.

Pero Jesús los llamó a dejar sus redes y seguirlo. Y lo hicieron. A partir de ese momento, Simón fue discípulo de Jesús (luego llamado apóstol). La explicación de su doble nombre se encuentra en Juan 1:42 – “Jesús lo miró y dijo, tú eres Simón el hijo de Juan. Te llamarás Cefas (que significa Pedro) ”.

 

Pedro pertenecía al círculo íntimo de los discípulos de Jesús

Pedro no solo era uno de los doce discípulos de Jesús, sino que tenía una posición especial dentro de este grupo. En varias ocasiones, leemos que solo a Pedro, Santiago y Juan se les permitió acompañar a Jesús. Por ejemplo, cuando Jesús resucitó a una niña de entre los muertos (Marcos 5:37), cuando la santidad y piedad de Jesús se mostraron en una montaña (Mateo 17: 1), y cuando Jesús oró en el huerto de Getsemaní la noche anterior donde él Moriría (Marcos 14:33). Además, parece que Pedro fue el portavoz de los discípulos.

Por ejemplo, poco antes de la muerte de Jesús, leemos cómo Pedro “dijo enfáticamente: Si debo morir contigo, no te negaré. Y todos dijeron lo mismo” (Marcos 14:31). Y fue el primero en afirmar que Jesús era el Mesías (aunque todavía no había entendido completamente lo que esto implicaba): “Él [= Jesús] les dijo: ¿quién decís que soy yo? Simón Pedro respondió: Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente” (Mateo 16: 15-16).

 

Pedro era un apasionado por Jesús, pero se sobreestimó a sí mismo

Pedro era un hombre impetuoso. Más de una vez, habló antes de haber pensado en lo que dijo, o hizo algo muy espontáneamente. Por ejemplo, cuando los discípulos estaban en una barca por la noche y Jesús vino caminando sobre el agua, Pedro inmediatamente salió del agua y caminó hacia Jesús. “Pero cuando vio el viento, tuvo miedo, y comenzando a hundirse, gritó: Señor, sálvame”. (Mateo 14:30).

De manera similar, la firme declaración de Pedro de que incluso estaba preparado para morir con Jesús fue seguida por una triple negación cuando Jesús fue realmente arrestado, esa misma noche. Y cuando Jesús dijo por primera vez a sus discípulos que tendría que sufrir y morir, “Pedro lo llevó aparte y comenzó a reprenderlo, diciendo: ¡Lejos de ti, Señor! Esto nunca te sucederá”. Pero Jesús le dijo: “¡Apártate de mí, Satanás! Eres un obstáculo para mí. Porque no pones la mira en las cosas de Dios, sino en las de los hombres” (Mateo 16: 22-23). Estos ejemplos muestran algo del carácter de Pedro.

 

Pedro negó a su Maestro, pero Jesús lo restauró

La noche en que arrestaron a Jesús, Pedro siguió a la multitud para ver qué pasaría con su Maestro. ¡Pero no quería ser reconocido como uno de los discípulos de Jesús por temor a ser arrestado también! Cuando varias personas comentaron que Pedro había sido uno de los seguidores de Jesús, lo negó tres veces. “Empezó a maldecirse a sí mismo y a jurar: no conozco a este hombre de quien hablas” (Marcos 14:71). Esa fue una seria traición a su sufriente Maestro. Cuando Pedro se dio cuenta de lo que había hecho, “se derrumbó y lloró“.

Solo podemos imaginar cómo se sintió Pedro cuando Jesús fue crucificado y sepultado ese mismo día. Ya no había oportunidad de arreglar las cosas… Pero cuando Jesús se levantó de entre los muertos, “se apareció a Cefas y luego a los doce” (1 Corintios 15: 5). Jesús no se había rendido con Pedro, lo buscó personalmente. Y en otra ocasión le preguntó tres veces: “Simón, hijo de Juan, ¿me amas?” (Juan 21: 15-17). Cuando Pedro afirmó esto, fue restaurado no solo como un hijo amado y perdonado de Dios, sino como un pastor del “rebaño” de creyentes de Jesús.

 

Pedro fue un “pilar” de la iglesia primitiva

Después de la ascensión de Jesús al cielo y el derramamiento del Espíritu Santo en Pentecostés, leemos cómo Pedro predicó el Evangelio con franqueza y claridad en Jerusalén. Mucha gente llegó a la fe.

Más tarde, estuvo presente cuando el Espíritu Santo fue derramado sobre un grupo de creyentes samaritanos por primera vez (Hechos 8: 14-17). Y fue a la casa de un funcionario romano llamado Cornelio, después de que Dios lo había llamado a predicar el Evangelio allí también, lo cual fue un gran avance, ya que Cornelio era gentil (Hechos 10: 19-20, 44-45). Así, el apóstol Pedro jugó un papel clave en la difusión del Evangelio “en Jerusalén y en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra”, como Jesús había mandado a sus discípulos (Hch 1, 8).

 

En Gálatas 2: 9, leemos que Pedro era un “pilar” en la iglesia primitiva, principalmente preocupado por la predicación del Evangelio entre los judíos. También escribió dos cartas a cristianos esparcidos por todo el mundo romano de aquellos días. La Biblia no nos dice cómo murió Pedro, pero otras fuentes dicen que murió como mártir en Roma, lo cual encajaría muy bien con la profecía de Jesús en Juan 21: 18-19: “… cuando seas viejo, extenderás tus manos, y otro te vestirá y te llevará a donde no quieras ir. (Esto lo dijo para mostrar con qué tipo de muerte iba a glorificar a Dios) “.

 

Algunas lecciones para nosotros

  • El ejemplo de Pedro muestra que incluso los verdaderos creyentes pueden caer. Su carácter impetuoso a veces lo llevó a hablar demasiado rápido o a prometer cosas que no podía cumplir. Y cuando las cosas se pusieron realmente peligrosas, Pedro negó a su Maestro. Esto debería ser una advertencia para nosotros: no se sobreestime. Confíe en el poder de Dios para sostenerte, no en el tuyo.
  • Incluso si negamos a Jesús, Él está dispuesto a perdonarnos. Jesús había dicho antes: “Al que me niegue delante de los hombres, yo también lo negaré delante de mi Padre que está en los cielos” (Mateo 10:33). Pero cuando Pedro se arrepintió, Jesús lo perdonó e incluso lo restauró como líder de la iglesia primitiva. Nunca debemos pensar que somos demasiado pecadores para ser perdonados, o que las personas que nos rodean son demasiado pecadores para recibir la gracia de Dios.
  • A pesar de sus fracasos, Pedro es un ejemplo de un hombre temeroso de Dios que pasó toda su vida al servicio de Dios y fue una gran bendición para los demás. ¡Deja que la historia de su vida te inspire a seguir a Jesús también!

¿Cómo te habla esta enseñanza bíblica? ¡Por favor comparte tus pensamientos abajo!

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Grietje Commelin

Grietje studied theology and mastered in Bible Translation. Next to being a mother, she supports GlobalRize by writing bible reflections and other content for GlobalRize.

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