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Vocabulario bíblico: נר (lámpara)

La Biblia menciona regularmente objetos de uso común en la vida diaria. Estos objetos incluyen la lámpara que jugó un papel central en el círculo doméstico y fue una parte importante de los enseres domésticos en los tiempos bíblicos. Además, la lámpara se menciona en las Escrituras con un significado simbólico. Debido a que se usaban una o más lámparas en cada hogar, se podía entender el significado de estos textos.

Esto también es cierto para nosotros hoy en día, aunque algunos datos el lector actual de la Biblia los eludirá porque la lámpara utilizada en los tiempos bíblicos difiere de nuestras lámparas actuales. La lámpara se indica en la Biblia hebrea con la palabra “ner” o “nyr” que significa: lámpara, luz.

Lampara de aceite

Por “ner” (o “nyr”) / lámpara se entiende predominantemente una pequeña lámpara de aceite de cerámica. A menudo, eran lámparas simples, pero a veces también eran lámparas con formas ingeniosas y elegantes. Se usó aceite de oliva para encender la lámpara / “ner” (Éxodo 25: 6; 27:20; compárese con Mateo 25: 3, 4). Gracias a muchos hallazgos arqueológicos de lámparas de aceite de cerámica, sabemos cómo se veían en los tiempos bíblicos y es posible seguir el desarrollo de su diseño desde la época de Abraham en adelante.

Inicialmente, la lámpara era un plato de cerámica abierto con forma de pico en el borde que contenía la mecha que flotaba en el aceite. Por supuesto, esto era un inconveniente y muy peligroso al mover. Por lo tanto, la forma de la lámpara se convirtió en una forma cada vez más cerrada, y la parte superior solo tenía una abertura para verter el aceite. Este es el tipo de lámpara de aceite de la época de Jesús.

Se requería un mantenimiento continuo para mantener encendida una lámpara. Había que volver a llenar el aceite y cortar la mecha con regularidad para evitar la combustión sin llama y una eventual extinción. La imagen de la “mecha que arde débilmente” (Isaías 42: 3) fue significativa en los días de Isaías, y se entendió que tal mecha se extinguiría si no había intervención de Dios.

Una lámpara generalmente contenía suficiente aceite para quemar durante la noche, pero era necesario acortar la mecha unas cuantas veces. Esto significa que la mujer hábil y trabajadora (Proverbios 31:18) no podría dormir toda la noche si quisiera mantener encendida su lámpara: “… su “ner”/ lámpara no se apaga por la noche”. ¡Eso le permitió encender el fuego temprano en la mañana!

“Ner” / lámpara como imagen de vida y guía

Un “ner” / lámpara ardiente es una imagen de vida abundante, gozo y bienestar dados por Dios. Eso es lo que Job perdió en su miseria (Job 29: 3). Dios es la fuente de luz que ilumina al hombre (1 Juan 1: 5) y solo Él le da a la lámpara humana de la vida su luz verdadera y vivificante: “Porque eres tú quien enciende mi “ner” / lámpara…” (Salmo 18: 28). David también dijo: “Porque tú eres mi “ner” / lámpara, oh Señor” (2 Samuel 22:29).

Aquellos que conocen y temen al Señor, ¡cantan esto junto con David! De esta manera podemos volvernos al Señor y alabarle con gratitud porque Él mismo es nuestra lámpara en cualquier situación en la que nos encontremos. Él permanece inalterado como nuestra lámpara divina, reconfortante y vivificante. El “ner” / lámpara es también una imagen de la guía e instrucción que Dios da a los creyentes a través de su Espíritu y su Palabra: “Tu palabra es una “ner” / lámpara a mis pies tu Palabra y una luz a mi camino”. (Salmo 119: 105). ¡Nunca dejemos de lado esta gran confesión de fe acerca de la Palabra!

La lámpara apagada

La ausencia de un “ner” / lámpara encendida es un signo de desgracia y desastre. Cuando Dios, a través del profeta Jeremías, advierte a la gente de Judá y Jerusalén que su infidelidad conduce a un castigo terrible, Él dice: “Voy a desterrar de ellos… la luz de “ner”/ lámpara”. (Jeremías 25:10). Las Escrituras nos enseñan que la vida sin Dios no se cumple y es difícil. Aparte de Dios, uno vive en tinieblas permanentes, sin vista ni esperanza.

En Proverbios, la vida de los impíos se describe como una carga, incumplida, que languidece: “… la lámpara de los impíos se apagará” (Proverbios 13: 9; 24:20; compárese con 20:20). La “ner” / lámpara de los impíos se apagará porque carecen de la luz vivificante de Dios. ¡Qué contraste con esto es la gozosa “luz de los justos” que buscan y temen al Señor Dios!

En el Nuevo Testamento, la imagen de la lámpara se usa principalmente para animar a los creyentes a no ocultar la luz de Dios, sino a dejarla brillar (Mateo 5:15; Marcos 4:21; Lucas 8:16). “… Dios es luz…” (1 Juan 1: 5-7). ¡Como portadores de luz, podemos ser testigos de esto!

Una “ner” / lámpara en Jerusalén

La “ner” / lámpara también es un símbolo de descendencia en el Antiguo Testamento. Por lo tanto, el Señor Dios promete que David siempre tendrá una “ner” / lámpara en Jerusalén (1 Reyes 11:36). A pesar de toda la infidelidad y apostasía entre los descendientes de David, Dios cumpliría esa promesa. “Sin embargo, por amor de David, el Señor su Dios le dio una “ner”/ lámpara en Jerusalén…” (1 Reyes 15: 4). “Sin embargo, el Señor no quiso destruir a Judá por amor a su siervo David, ya que prometió darle una lámpara “ner” a él y a sus hijos para siempre”. (2 Reyes 8:19).

Sus hombres también se refieren al mismo David como la “ner” / lámpara de Israel (2 Samuel 21:17). Dios había elegido Jerusalén, también conocida como Sion, para poner Su Nombre allí y dijo: “Allí… he preparado una “ner”/ lámpara para mi ungido”. (Salmo 132: 17).

Dios es fiel y ha cumplido su promesa a los sucesores de David. Pero el cumplimiento más rico y exaltado ocurrió cuando envió a su propio Hijo, el Señor Jesús, a esta tierra como el Mesías venidero para hacer brillar a la humanidad con su luz divina. Y podemos esperar la nueva Jerusalén donde la gloria de Dios iluminará todo y donde el Cordero que llevó nuestros pecados (Isaías 53: 7) Él mismo será la lámpara (Apocalipsis 21:23).

 

“Tú eres mi lámpara, oh Señor…” (2 Samuel 22:29)

 

¿Cómo te habla esta enseñanza bíblica? ¡Por favor comparte tus pensamientos abajo!

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Dr. Annechiena Sneller-Vrolijk

© Copyright dr. Annechiena Sneller-Vrolijk
Dr. Annechiena Sneller-Vrolijk studied Semitic languages and Cultures in Leiden and Judaism and archaeology in Jerusalem. Her specialism is Hebrew and the Old Testament. She worked for many years as a teacher in various theological colleges and co-authored the (Dutch) Study Bible of the CvB
and the HSV bible translation. She works as a teacher, author and speaker.

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